當前位置:首頁 > 名人故事大全 > 名人故事 名人故事

愛迪生:一個窮苦出身的超級發明家

2014-06-30 16:19:43 0人評論 次瀏覽

爰迪生:一個窮苦出身的超級發明家

        1876年夏,美國為慶祝誕生一百周年,在費城舉辦了一個展覽會。一百周年紀念授獎委員會在對美國人民和機器的功績致以大量頌辭之后,把12000多件獎品分別贈給了發明 者和企業家們。這些受獎者的與會是美國富有創造性的各種工匠的一次精英聚會,其中有:自動收割機的創造者賽勒斯·麥考密克、連發轉輪手槍的發明者塞繆爾·科爾特、著名的臥車制造商喬治·普爾曼、第一個火車氣閘設計師喬治·威斯汀豪斯、現代安全升降機創造者之子諾頓·P·歐蒂斯和查爾斯·R·歐蒂斯、以及電話方面的先驅亞歷山大·格雷厄姆·貝爾。
        同年,有一位名叫托馬斯·阿爾瓦·愛迪生的發明者技壓群芳,他在新澤西的門洛帕克建立了美國第一個獨立研究和開發的實驗室。在他那令人驚訝的多產的一生中,愛迪生擁有1000多件專利發明,并成為12種主要工業之父。1876年愛迪生29歲,在接下來的半個世 紀中,他孜孜不倦地在新的電氣科學方面進行試驗。
        他的名聲迅速傳揚。到1890年他已被公認為洛帕克的奇才。那一年一個通俗小說家加勒特·塞維斯出版了《愛迪生征服火星》一書,書的內容是說主人公利用自己發明的”電氣球"挫敗入侵的火星人的計劃。它運送一支探險隊至哪個紅色的行星,并用粉碎機的射線消 滅了那些邪惡的領袖。到19世紀末,愛迪生也許是美國最著名的人物,他在國外的聲望只有更早年代的經驗豐富的英才------本杰明·富蘭克林才能匹敵。
        把愛迪生其人和圍繞他的英雄神話區別開來,是一項重要的任務,因為愛迪生的真實品格和他對技術進步作出的貢獻比口頭傳說中的形象更有教育意義。他占據我們最偉大的發明家的地位,部分原因是他的業績,部分原因是他的工作作風,還有一部分原因是他的為人。正如我們將看到的那樣,這一切因素都聚集在他最著名的產品------白熾照明體系之中。這個新發明的故事不僅表明愛迪生對待革新的一貫堅定的態度,而且也表明這種態度的局限性。
        托馬斯·阿爾瓦·愛迪生,通稱”阿爾瓦"或”阿爾",1847年誕生在俄亥俄州的米蘭。他的父親塞繆爾是個逍遙自在的樂天派,喜歡威士忌、女人(在他晚年60歲時,與休倫港一名漂亮的少女同居,生下三個私生子,阿爾瓦拒絕承認他們),他還喜歡過獨立的生活。他參加麥肯齊起義失敗后,從加拿大逃往美國。南希·愛迪生和她的丈夫相反,是一個篤信宗教、極端嚴謹的婦女。她已失去了兩個孩子,在阿爾瓦出生的這一年又失去另一個孩子。她把她對自己和對全家的抱負都傾注在這個最小的孩子身上〔因為他的哥哥和和姐姐都只活到大 約十七八歲,他幾乎是作為獨子長大的〕。她過于苛求、嚴厲、粗暴,熱切地把他父親如此明顯地缺少的道德和文化灌輸給他。愛迪生從不接受他母親那種嚴格的宗教狂熱,后來這種宗教狂熱曾在這個尊敬他的國家引起相當大的恐慌。但是南希·愛迪生對她兒子相當大的一部分教育的確進行了督促檢查,主要是因為他的耳朵患有慢性感染病,這是致使終生聽力減退的根源。當他可以上學時,這病迫使他留在家中,這使他成為一個倔強而有困難的學生。此外,他的許多教育來自他自己或他的父母選擇的書籍,諸如《帕克氐實驗物理學》,這是一本初級中學的自然科學課本,他貪婪地對它進行了自學。當愛迪生12歲離開學校時,他的父親給他找到一份工作,這是許多類似他的家庭出來的男孩子通常要走的道路。他在一列往返于休倫港和底特律之間的火車上賣報和打雜。底特律那時是一座突然興起的工業城市,以其制藥和化學公司以及亂七八糟的街道和碼頭著稱。愛迪生在火車上千了三年,這項工作對他十分合適。在底特律4小時的中途暫停留給了他很充裕的時間來研究這座城市,他在車 上的差事并不忙碌,他可以隨便和乘客混在一起,滿足他的好奇心。化學使愛迪生著了迷,他積攢了一些資金,在行李車廂里搞試驗,有一次,因他那心不在焉的習慣,把一瓶磷忘在 車上,幾乎使火車起火,這才停止了試驗。
        由于收入微薄,愛迪生養成一種注意賺錢機會的習慣。1862年內戰當中,當來自希洛赫戰斗的第一批報道正慢慢地在這個焦慮不安的國家里傳播時,給了他極為成功的機會。他與人商妥,賒賬買下1000份《底特律自由報》,并說服一名干線報務員將一份戰況報道拍電報給沿途各站。想要了解更多消息而吵吵嚷嚷的人群在每一個車站越聚越多,到火車駛近這條干線的終點時,愛迪生已把報紙的價格從5美分提高到25美分。
        愛迪生面臨選擇一種職業的時候了,他選擇了一種能和他的好動和對科學的好奇心緊密配合的職業,他成為一名報務員。盡管不特別熟練,有時還受到聽力不好的妨礙,但是他是一名好工人,只不過一點也不可靠。他在第一件工作中,由于疏忽大意,造成一列火車被撞壞。此后,在他的生涯中多次出現工作變動和短暫的雇用。(例如,僅1865年,他就在辛辛那提、孟菲斯和路易斯維爾工作過。)
        不過,電報這一行除給人帶來雜亂無章的生活方式以外,倒還是很有吸引力的。電報事業受到電力技術的有力推動。1867年,愛迪生遷往波士頓,那時他已開始試驗譯電碼和發報的方法。他早期的許多專利都與電報有關,然而他于1868年10月13日提出的第一項 獲得專利權的發明是一臺電動投票記錄器。
        這種機器遭到一些寧愿采取那種慢騰騰的投票方式,而不喜歡這種可防止作弊的記分方法的政治家的嘲笑,結果滯銷。但這更增強了愛迪生的信念,即在關心科學問題的廣泛性和多樣性的同時,他只追求自己的想象。這就是說,他在外表上是個科學家,但實際上他是一個企業家。
        然而后來,愛迪生極力把自己描寫為一名科學的先驅,他宣稱他在荒野里開路,與枯燥乏味的商業利益無關。1914年他寫道:“這位發明家(指他自己)試圖滿足一個奇特的文明世界的要求,”"每一件新事物都受到抵制。這位發明家花了幾年工夫才使人們聽他講話,在新發明被采用之前他又花了幾年工夫,當它被采用時,我們那些說得漂亮的法律和法院訴訟程序卻被掠奪成性的商業精神用來使這位發明家破產。”實際上,愛迪生是個精明的實業家,他甚至準備讓他的法律事務代理人控告任何一個膽敢侵犯他的專利權的人。
        盡管投票記錄器遭到失敗,但在電報上進行的實驗卻使愛迪生受到鼓舞。他宣稱1869年1月他要作一次商業旅行,此后將獻出他全部時間以使他的種種發明問世。他為各種科研項目取得了財政上的支持,但這些支持似乎久未兌現,他分文不名,于1869年前往紐約。
        繼這臺投票記錄器之后,又一項特別有用的發明問世了。愛迪生發現在證券交易所經常使用一種粗制濫造的證券行情自動指示器,他改進了設計,提供了革新的產品,每臺售價4萬美元。隨后,他相繼搞出碳精棒話筒和無磁性電話發聲器(為西部聯合電報公司所購,每件10萬美元),以及聽筒(以3萬英鎊出售給英國貝爾公司)。
        1876年,愛迪生用這些資金和其他收入在新澤西的門洛帕克建立了一座實驗機構,他配備了工作人員,創立了國內第一個而且的確是最有名氣的獨立研究機構。到1878年,這座實驗機構已包括一個實驗室、一個木工車間和一個碳精棒庫房。又有了資金后,他很快就增建了其他建筑物,諸如機器車間和圖書館等。
        在門洛帕克的設備和工作人員都是第一流的。愛迪生對人才獨具慧眼,他一點也不擔心和查爾斯·巴切勒、約翰·克羅伊西以及弗朗西斯·厄普頓這些人共同承擔他的工作,(至少在私下里),他們有他所缺少的技術和知識。然而,公眾的表揚是另一回事。由于愛迪生極少7承認其他人在他的成功中作出的部分成績,這一缺點使他招致實驗室內外一些人的反感,他們覺得他們的貢獻被忽略了。愛迪生以他自己的目標或熱情鼓舞了他們,而他們也甘愿為了他的利益激勵自己。一些工作會議竟持續整個晚上,雖然不時被晚宴和用實驗室內管風琴伴奏的歌唱會所中斷。愛迪生自己經常在實驗室的桌子上或在樓梯下的小廚房里打盹,而不回家,他第一個妻子瑪麗·史迪威從1871年到她1884年去世這段時間里,對她丈夫疏于婚后的大部分生活而感到極為痛苦。
        來自門洛帕克的最著名、影響最為深遠的發明當屬現代化的電燈,它標志著對家庭用的煤氣燈、供街道和商業照明用的弧光燈的改革。從一開始,愛迪生就設計創造一套完整的體系,包括從他的實驗室到電動機、發電機、配電干線、饋線電報、測量儀表、控制器以及著名的電燈泡。
愛迪生踏踏實實、小心謹慎地著手組織這項科研項目,因為他正在以種種技術和規劃向強大的、頑固的習慣勢力挑戰,這將付出相當大的代價。他明白他必須以優質的、不大昂貴的產品和服務與煤氣燈公司競爭。沒有別的辦法,因為煤氣可靠、比較便宜而且被認為相當安全。他還知道煤氣燈公司90%的收入來自用戶和政府機關,因此,從一開始他就不考慮一種經過改進的弧光燈,因為這種燈的亮度和嘶嘶的噪音表明它不適合用作室內照明。這項科研技術上的問題可能是龐雜的,但是供電系統本身,即燈泡必須是沒有危險的。對公眾來說,電是一種新奇、神秘、潛在的令人害怕的新型力量,它通過纖細的線路,默默地、無形地輸送一股強大的力量。如前所說,煤氣燈是家喻戶嘵的,因此愛迪生用"燭光"一詞來描寫他的"燈",使它們具有和煤氣燈一樣的照明度,他打算仿照煤氣燈公司登出的廣告,在廣告上向顧客索取"燈"費。
        為了減輕業主們對安全的憂慮,愛迪生好不容易地與火險商委員會商定,如果他們的線路接上后發生故障,不會提高安裝者的擔保費用。與此同時,他派出幾組推銷員去收集有關煤氣燈的使用法和價格的信息,有關現行使用的噴射器數量、每棟樓房的噴射器數量以及戶主交付的費用的統計數字。掌握了這種信息,他就能推算出他的發電廠必須具有的技術規格和所需的成本限制,以便成功地和煤氣燈競爭。
        這是一項耗費昂貴的商品,到1879年秋,愛迪生完成了第一盞白熾燈,此時他每周大約掉800美元。為了増加必要的資金,他不得不賣掉他的公司里的一部分財產。1878年,愛迪生電燈公司成立了,這是“為了擁有、制造、操作和批準使用以電來生產光、熱和能的各種設備”。一批投資者花了 5萬美元買下了這家公司1/6的財產。這些投資者包括凡德畢爾特股份公司的代表、西聯和J·P·摩根公司一個最后一個代理該新公司的財東。這樣,愛迪生和華爾街的銀行家們建立了極好的聯系,他在籌集資金時從來未遇到麻煩。埃吉斯托·法布里(摩根的一名合股人)曾經是他早期的股東之一。J·P·摩根本人仔細地過問這項工作。他邀請愛迪生去他的辦公室,當這位發明家忙得去不了時,摩根就親自前往門洛帕克,就資金 的籌措和投資事宜表明自己的態度,并與愛迪生商討。
        在愛迪生的設計中,是以一種新穎的方式來處理電的分配問題的。當白識燈首次在住戶、工廠和政府機關大樓使用時,是由各個"孤立的工廠”,現場的小發動機提供電力的。1881年,愛迪生建立了一家制造這些小發動機的公司。J·P·摩根把第一臺小發動機安置在紐約的住宅里。翌年,波士頓把這些小發動機安置在美國首次用電燈照明的郵局和劇院里發電。
        但是愛迪生的想象是,電要在龐大的中心站生產,就好比煤氣要用煤在煤氣室內生產一樣。到那時,電將通過地下電纜輸送到附近的用戶,他們將因接受這種來自電路的服務而支付費用。愛迪生強調用地下而不是地面上的線路是不尋常的,這再次反映出經濟和市場理論的正確。盡管地下線路要比地面線路昂貴得多,但它可靠得多。后來,這種線路證明它在競爭中具有很大的優越性,因為在19世紀90年代,愛迪生的電力體系沒有受到來自公眾或管理上的限制,當時電話線、電報電線和輸電線的交錯延伸把許多城市的天空都弄暗了。
        1880年,愛迪生和一些電燈公司的后臺老板們一起組建了紐約愛迪生電力照明公司,并向紐約市申請為市內的一些路燈供電的權利。此舉遭到來自煤氣行業的強烈反對。約翰·D·洛克菲勒懂得電燈照明的成功將使煤油業凋敝,因此他用惡狠狠的眼光密切注視著。但是愛迪生就像一個機敏的說客那樣,是一個機敏的企業家兼發明家。他在門洛帕克展出了他的發明,并在德爾蒙尼科飯店舉行一些豐盛的宴會,如此努力地拉攏市議會議員,并臝得了經營特許權。愛迪生向新聞界簡述了他的計劃,指出從煤氣燈轉變為電燈能夠在盡量減少對市容的破壞的情況下完成。他講話時斟酌用詞,為的是減輕一些人的恐,他們對在家里要使用一種重大的新技術感到心神不安。
        我認為,這種發動機將足以為方圓半英里之內的所有住戶供電。我們正好能夠穿過管道鋪設線路,并引入住戶。最為重要的事情是取消煤氣燈,代之以電燈。燈光可以像煤氣燈那樣通過一個旋鈕來調節。你可以隨心所欲地讓燈光很亮或柔和,把燈開小或開大。你還可隨時關燈,用不著劃火柴點燈。你一按開關,電源就接通了,白金燈頭熱到一定程度,燈就亮了。既沒有熊熊的燃燒,也沒有火焰。沒有嘶嘶的噪音,或者燈光搖擺。我不敢說,它會比煤氣燈發出一種更亮得多的光,但是它會比任何已知的燈的光線更白更穩定……
        1882年9月4日,愛迪生的珍珠街發電站開始運轉,預示著美國公用電力事業的開端。這個發電站造價60萬美元,有六臺發電機,最大發電量是125馬力,在當時給人的印象是相當深刻的。起初,除了給摩根的幾家公司供電外,還把電輸送到其他58個地點。到12月,用戶增加到203戶,一年后,達到513戶。所有這些用戶都住在珍珠街發電站附近,在直流電傳輸的過程中電壓下降,這意味著只有在離珍珠街發電站一英里左右范圍內的用戶才能受益。發出的電力是110伏直流電,對安全來說電力是相當低的,任何一個始接觸通電的電線的人除了感到比較輕微的電擊外,沒有別的不適之感。
        盡管愛迪生精打細算,不斷努力提高效率和降低生產成本,直到1885年這個電站還賺不到什么錢,最后宣布分紅4%,可能是這件事激起了投資者們對這座住宅區的發電站的熱情。然而這個企業只是一個十分龐大的計劃的一部分,愛迪生和幾位同人在19世紀80年代、90年代曾精神飽滿的貫徹執行計劃。
        這個計劃相當簡單,至今還令人鼓舞。愛迪生的電器專利權(約有25項)將在愛迪生各種"照明公司”中兌換成資本。這些公司遍布世界各地,并由當地的投資者資助,摩根和其他的后臺老板們偶爾也助一臂之力。這些公司也必須購買由愛迪生的各種分公司所生產的發電機、燈、地下管道和其他設備。愛迪生以這種方式把"偉大的解放者"帶到全世界,并在這個過程中發財致富。
        工業領導者們,諸如塞繆爾·英薩爾、西奧多·維爾和愛德華·H·-約翰遜等,發動這些公司并在頭幾年成功地創建了數十家公司。但是還需要投入相當多的資本,而地方上的投資者,特別是大城市的投資者不愿投資。波士頓成為美國擁有愛迪生照明公司的第二大城市,但直到1886年2月20日以后(愛迪生和明娜·米勒結婚前四天),另外36家公司只在較小的聯營 社區建立起來,其中有許多公司分布在賓夕法尼亞和馬薩諸塞的農村地區。
        但是愛迪生的照明系統仍在有效地對付著白爐、燈的競爭者。中央發電站計劃以及地下輸電網使愛迪生在現代競爭激烈、發展迅速的工業中取得優勢。然而在另一個技術問題上,他的的一些考慮證明從一開始就是錯誤的,愛迪生這次同樣頑固地堅持這種技術,這對他是不利的。
        問題在于愛迪生的照明系統用直流電來運轉,在這種系統中,電流從電源傳輸到用戶都是一個方向。因為直流電的最大電壓比較低(約250伏),所以只有在用戶對電的需求很高的小地區用直流電才合算。由于對電的需求不斷增大,其他的投資者理所當然地開始嘗試使用交流供電系統,這種供電系統對人口不太稠密的地區可以廉價地提供電力。在交流電供電系統中,電流以高壓輸送,然后在輸入室內之前電壓下降到安全的程度。到1887年,喬治·威斯汀豪斯獲得這種供電系統的專利權,并開始付諸使用。
        起初,愛迪生的確放棄了交流電的整個計劃。后來他以經濟和技術上的理由向交流電系統挑戰了。在年度報告中,在銷售會議上,以及在針對專家讀者們的出版物上,他舉出了交流電供電系統的低效和不可靠的例子。然而,這些指責并未影響銷售,所以愛迪生改變了策略也改換了聽眾,轉而集中于公共安全問題。他還支持由一位有獨立見解的電機工程師哈羅德·布朗主持和公布了一系列試驗。布朗打算證明交流電比直流更危險。(例如,布朗宣稱,殺死一只狗直流電要用1420伏,而交流電僅用160伏。)最后,愛迪生支持了一次競選運動,使紐約州的立法機關采用電椅執行死刑。這項法規通過后,布朗被請去,要他以匿名的方式向威斯汀豪斯購買必需的交流電設備(他很樂意做這筆買賣),威斯汀豪斯的交流電在公眾的心目中已成為死亡的同義語。
        盡管愛迪生作出種種努力,交流電設備繼續獲得進展。到新舊世紀交替時,甚至愛迪生的公司(雖然不是愛迪生本人)也要生產交流電供電系統了,這是因為這種供電系統經濟 上的優勢和安全是不言而喻的。
        雖然愛迪生有這個那個失敗,但是人民大眾對他的熱烈歡迎完全是當之無愧的。他的同時代人把他稱為"最有用的美國人”,他以他的發明創造改變了他們和我們的生活:除 了白爐、燈以外,他在留聲機、電影、電動牽引機和蓄電池的發現方面,在改進電話方面,在發現"愛迪生效用”方面,都起了作用。而這個"效用”是稀世之寶,導致電子管的產生, 因此又導致無線電收音機和電視的出現。他還以這樣的發明(如多路電報傳送,水泥機和油印機)增強了美國工業的能力。他臨死時,還試圖從巨大的雜交向日葵中提取橡膠,惟恐來自遠東的供應被切斷個美國將孤立無援。平均說來,在他的成年時期,每隔兩周他就做出一項可以獲得專利的設計。
文章標題:愛迪生:一個窮苦出身的超級發明家
文章地址:http://www.msntwx.live/mingrengushi/306.html
相關閱讀:
特別推薦
熱門閱讀
11选5江西